Golden Fleece Expedition Cruises

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Destinations .. Antarctique .. Géorgie du sud .. Îles des Sandwich du sud .. Terre de Feu .. Îles Falkland .. Autres lieux sub-antarctiques ..

 
Expéditions & Destinations

 

Avec sa longue expérience des océans australs et des régions extrêmes, Jérôme Poncet est évidemment un grand spécialiste des zones antarctiques (Mer de Scotia). Il a cependant toujours été intéressé par les projets ayant pour objectif des lieux isolés ou très rarement visités. Dans le sillage de Jean-Baptiste Charcot, Raymond Rallier du Baty ou de la "Penola", son souhait est de mettre à votre disposition son bateau pour des charters qui lui permettront de partager avec vous cette passion de l'exploration et de la découverte. Avec cet esprit de pionnier qui lui avait permis d'ouvrir des routes polaires sur un petit voilier (en 1973) et de rendre possible ce qui était jusque-là considéré comme impossible…


Chart of Scotia Sea and the Sub-Antarctic Islands
N.B. : Le propriétaire ne peut garantir le succès total d'aucune aventure. Néanmoins, un engagement pris à temps améliore les chances d'atteindre l'objectif visé.

L'Antarctique

L'Antarctique, le mythique Continent Blanc, constitue une exceptionnelle destination pour tous les gens qui désirent expérimenter ou découvrir la glace dans toute sa splendeur. La Péninsule antarctique est une destination facilement accessible que vous atteindrez après avoir traversé le fameux Passage Drake. Vous pouvez combiner une croisière pour n'importe lequel des endroits énumérés ci-dessous. Gardez cependant en mémoire qu'ils ne sont accessibles que durant les 4 à 5 mois de l'été austral, avec l'option d'une possible combinaison d'un voyage à la glace + une navigation dans les canaux de Patagonie et autour du cap Horn sur la route retour.

  • Îles des Shetlands du Sud : Paysage rude et très beau, avec glace, neige, montagnes, mais aussi d importantes zones de terrain dénudé. Vie animale très riche (avec la plus grande concentration au monde de manchots à jugulaires -1.700.000 couples- des damiers du Cap, des otaries et des éléphants de mer etc.). Assez exposées au vent et à la houle. Traversée: de 3 à 4 jours.

Arriving at Elephant Island
  • Île de l'Eléphant et îles avoisinantes: (partie nord des Shetlands du Sud) Shackleton y aborda avec l'équipage de l'Endurance, en 1916, et de là il reprit la mer à bord du canot " James Caird " pour aller chercher du secours en Géorgie du Sud. C'est une zone dépourvue de bons abris. Traversée: de 3 à 4 jours. 1 jour pour rallier la Péninsule ou les Shetlands du Sud.

  • Îles des Orcades du Sud : Cet archipel plutôt méconnu devrait néanmoins retenir votre attention. Aspect très polaire. Très riche vie animale (c'est l'endroit le plus accessible pour approcher les gracieux pétrels des neiges, les fulmars antarctiques, les manchots, etc.) Traversée: de 4 jours à partir de Port Stanley (Falkland). 2 jours pour rejoindre la Péninsule, 1½ jour pour l'île de l'Eléphant.

Penguin on ice floes
Antarctique
  • Péninsule antarctique : Elle s'étend sur plus de 500 milles nautiques du nord au sud, partout ou presque accessible à Golden Fleece, de la mer de Weddell (île James Ross, 64°N-58°W) à la baie Marguerite et George VI Sound (70°S-69°W). Navigation et mouillages particulièrement protégés. Nombreux glaciers et tous types de glaces (icebergs, floes, fast-ice, pack…), riche vie animale. Traversée: 4 jours pour atteindre la partie nord de la Péninsule, 6 jours pour rallier directement la baie Marguerite.

Caractéristiques :

Situation: sous la latitude de 60 °S. Plus haut sommet: Mt Français (2822 m). Centres d'intérêts: la glace, avec des paysages glaciaires uniques (icebergs, pack-ice, calottes glaciaires, floes, glaciers etc…), vie animale (différentes espèces de baleines, de phoques, de manchots, de pétrels, de sternes, de fulmars etc.). Pratique de la montagne (roche et glace), randonnée, ski, plongée, kayak, visite d'anciennes stations baleinières ou de bases scientifiques. Conditions météorologiques habituelles: calme plat à très venteux, généralement ensoleillé, temps de jour de 24 heures de novembre à fin janvier, période la plus dégagée de glace de décembre à mars. Permis nécessaire: Golden Fleece renouvelle chaque année son autorisation d'accès à l'Antarctique auprès des services du Foreign Office britannique en charge des questions antarctiques. Traversée: voir ci-dessus. Durée de voyage: 3 semaines à un mois est un minimum, ou plus selon les spécifications de l'expédition envisagée.


Géorgie du Sud

Remarquable alliance de la mer et de la haute montagne, mélange de l'Antarctique et des Alpes ou des Appalaches plongeant dans l'océan polaire. C'est, par excellence, la plus fabuleuse destination pour s'enthousiasmer à propos de la vie sauvage, dans un cadre et paysage exceptionnels, ou bien pour pratiquer vos activités ou sports favoris. La Géorgie du Sud est étonnamment riche en ce qui concerne la vie animale, avec les plus importantes colonies de grands albatros (2500 couples), d'éléphants de mer (350.000), d'otaries australes (2.800.000), de manchots papous (100.000 couples), et avec de remarquables concentrations de manchots gorfous marcaronis, d'albatros fuligineux, de manchots royaux, etc. Haute activité de la vie animale durant la période de reproduction d'octobre à février. Mais en septembre les éléphant de mer envahissent les plages par centaines de millier pour donner naissance à leurs propres petits. La pratique de la montagne et du ski sont recommandés durant les derniers mois d'hiver et les premiers mois de printemps, d'août à octobre.

Wandering Albatross chick
 
Caractéristiques :

Situation: 55° S - 36° W. Territoire britannique avec son propre gouvernement, basé aux îles Falkland. Capitale: Grytviken. Plus haut sommet: Mont Paget (2934 m). Centres d'intérêts: vie animale (voir ci-dessus), montagne, kayak, ski, plongée, visite des stations baleinières abandonnées, musée et centre administratif à Grytviken, etc. Conditions météorologiques habituelles: mars et avril doivent être évités en raison du mauvais temps et de la faible activité de la vie animale. Permis nécessaire. Durée de voyage: 3 semaines à un mois constitue le minimum, ou davantage selon les spécifications de l'expédition envisagée.


Îles des Sandwich du Sud
Chinstrap Penguin Breeding Grounds

Avec 10 îles principales, cet archipel volcanique très isolé offre d'incroyables paysages pour les amateurs de la vie sauvage et de la nature dans ses aspects les plus rudes. La contemplation de l'abondance de la vie animale qui se explose en cet endroit particulièrement inhospitalier est captivante (on y trouve la plus grande colonie au monde de manchots à jugulaires avec 750.000 couples, sur un total de 1.300.000 couples répartis sur l'ensemble des Sandwich du Sud). Bien qu'accessibles, ces îles des Sandwich du Sud sont très rarement visitées et font partie des derniers endroits de la planète encore exempts de pollution.

 
Caractéristiques :

Situation: 57°S - 27°W. Territoire britannique sous gouvernement de Géorgie du Sud. Inhabité. Plus haut sommet: Mont Belinda (1.372m). Centres d'intérêts: activité volcanique intense, vie animale, pratique de la montagne avec nombreux sommets inviolés et nombreuses premières à réaliser, etc. Conditions météorologiques habituelles: zone très ventée avec très peu d'abris protégés. Permis nécessaire. Traversée: 6 jours. Durée de voyage: 1 mois constitue le minimum, ou davantage selon les spécifications de l'expédition envisagée.


Îles Falkland

Les îles Falkland (ou îles Malouines) sont un archipel habité depuis le XIXième siècle mais découvert plus d'un siècle plus tôt par les pêcheurs et chasseurs baleiniers et phoquiers. Depuis la guerre de 1982, l'intérêt pour cet archipel s'est accru et le tourisme s'y est développé. Bien qu'il existe localement des vols quotidiens pour les touristes, la navigation maritime autour des îles demeure une solution économique, à la fois pour votre logement et pour votre logistique locale. Le bateau est également le meilleur moyen pour approcher et contempler l'exceptionnelle vie animale sur place.

Breeding Black-Browed Albatross
Caractéristiques :

Situation: 52°S - 60°W. Territoire britannique avec son propre gouvernement. Population: 2.300 habitants. Centres d'intérêts: vie animale avec la plus importante colonie au monde d'albatros à sourcils noirs - 250.000 couples - et de caracaras striés, aussi appelés " Johnny Rooks " -environ 2.000 couples, et des colonies de manchots gorfous, d'otaries, de lions de mer ; activités sportives (kayak, surf, windsurf, pêche de truites de mer, etc. Conditions météorologiques habituelles: temps venteux, en principe plutôt sec.

Comment se rendre aux Falkland: 2 vols militaires hebdomadaires A/R à partir de la base de la RAF à Brize Norton (Angleterre): voir les conditions avec la Falkland House à Londres, tel: 44 (0) 171 222 2542 ; 1 vol A/R à partir du Chili (Cie LanChile) chaque samedi, passant par Rio Gallegos (Argentine) 1 fois par mois. Vols quotidiens locaux reliant les différents endroits des Falkland.


Terre de Feu et cap Horn

Les Alpes et les fjords norvégiens au bord de l'océan austral ... Naviguer dans les canaux fuégiens et de la Patagonie représente une très belle croisière et une approche agréable du monde des Latitudes australes. Elles conviennent à ceux qui disposent de vacances courtes et qui pourront ainsi expérimenter une ballade australe typique. A noter que certains autres voiliers de charter peuvent être plus spécialisés pour cette région.

5 zones principales:
  • Cap Horn: passage du fameux cap… ce qui vous donnera le droit d'arborer la boucle d'oreille en or à votre retour! Territoire chilien. Traversée: 2 jours depuis Port Stanley (Falkland), 1 depuis Ushuaia (Argentine). Durée du voyage: 1 semaine A/R à partir d'Ushuaia. Un périple en Antarctique peut aisément être combiné avec un passage du cap Horn sur la route retour vers Port Stanley.

  • Îles des Etats: territoire argentin. Un permis spécial est nécessaire depuis décembre 1998. Grande colonie de manchots gorfous sauteurs, pêche, kayak, visite du Phare du bout du monde (récemment reconstruit). Traversée: 2 jours à partir de Port Stanley, 1 depuis Ushuaia. Durée du voyage: brève escale ou davantage selon les projets et le permis obtenu. Peut-être facilement combiné avec la route retour depuis l'Antarctique.

  • Terre de Feu (Tierra del Fuego): Le Détroit de Beagle, en naviguant Est/Ouest à travers la Terre de Feu, offre un nombre incroyable de fjords et de glaciers. Territoires argentins et chiliens. Traversée: 3 jours pour rallier Ushuaia depuis Port Stanley, mais vous pouvez directement embarquer là-bas. A partir d'Ushuaia, accès faciles pour le cap Horn et les glaciers fuégiens. Durée du voyage: 1 semaine minimum. 2 semaines permettent une agréable combinaison du cap Horn et des glaciers fuégiens.

  • Patagonie australe: Navigation montante ou descendante sur les eaux des fjords spectaculaires des détroits de Beagle et de Magellan, en admirant les superbes glaciers qui vèlent directement dans la mer. Vie animale intéressante (lions de mer, dauphins Peale et de Commerson, canards, cormorans etc.) Traversée: 3 jours de Port Stanley. Embarquement éventuel à Punta Arenas (Chili) et Ushuaia (Argentine). Durée du voyage: deux semaines minimum en partant de Port Stanley.

  • Îles Diego Ramirez: territoire chilien. Permis spécial nécessaire. Vie animale très riche (grandes colonies d'albatros à tête grise et à sourcils noirs, prions, pétrels bleus et géants, etc.), très beaux paysages vierges couverts de tussock (graminée australe). Traversée: 2 jours depuis Ushuaia, 3 à 4 de Port Stanley. Durée du voyage: courte escale ou plus, selon les souhaits et les projets. Peut-être combiné avec la route retour depuis l'Antarctique.

Caractéristiques :

Situation: 52 à 54°S - 64 à 73°W. Villes principales: Ushuaia (Argentine), Punta Arenas (Chili). Nombreux hauts sommets (Mt Sarmiento 2467 m, Mt Darwin etc.) Centres d'intérêts: nombreux fjords, avec cascades et glaciers qui descendent jusque dans la mer ; pratique de la montagne, randonnée, voile, plongée, kayak etc. ; vie animale (avec dauphins de Peale et de Commerson, canards, cormorans, manchots gorfous et de Magellan etc.). Conditions météorologiques habituelles: souvent grains avec rafales et pluie ; des jours chauds et ensoleillés en été et automne. Traversée: 3 jours depuis Ushuaia.


Autres lieux sub-antarctiques

Il existe de nombreux autres lieux autour de l'Antarctique, rarement visités mais pourtant d'un grand intérêt. Jérôme Poncet serait heureux de participer à un projet ayant pour objectif de telles destinations. Il connaît déjà la plupart d'entre elles pour y avoir navigué et séjourné auparavant à bord de "Damien" et "Damien II".

  • Îles Crozet: territoire français. Intérêts: vie sauvage extrêmement riche (concentration exceptionnelle d'orques, avec comportement de chasse unique) ; nombre très élevé d'espèces d'oiseaux de mer de la zone sub-antarctique, avec une importante colonie de manchots royaux (500.000 couples), la plus grande colonie spécifique de manchots gorfous macaroni avec 1.000.000 de couples (sur un total de population de 2.400.000 couples). Activités possibles de plongée, de trekking. Permis obligatoire.

  • Îles de Kerguelen: territoire français. Sommet: Mont Ross (1850 m). Vent et grains avec rafales mais présence de nombreux endroits bien abrités. Intérêts: vie sauvage riche (gorfous sauteurs et macaroni, phoques, albatros, pétrels etc.). Montagne, trekking, kayak etc. Permis obligatoire.

  • Île Heard: territoire australien. Sommet: Mont Big Ben (2745 m). Intérêts: ambiance polaire avec une vie animale active sur les rares zones épargnées par la glace (gorfous macaroni, éléphants de mer, otaries, pétrels etc.). Montagne, trekking. Permis obligatoire.

  • Île Macquarie: territoire australien. Intérêts: vie animale très riche avec une colonie unique au monde constituée par 1.000.000 de couples de gorfous de Schlegel, des albatros, des pétrels etc. Pratique du trekking etc. Permis obligatoire.

  • ... et beaucoup d'autres lieux encore… !

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