Golden Fleece Expedition Cruises

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30 ans d'expérience australe
A propos de Jérôme Poncet...
 
Jerome Poncet at the wheel

Jérôme Poncet, qui sillonne les eaux antarctiques depuis plus de 30 ans, est probablement la personne au monde qui connaît le mieux la zone atlantique de l'Antarctique.

Un pionnier des latitudes australes:
La vingtaine à peine atteinte, il débuta ses navigations hauturières par un tour du monde à bord de Damien, un cotre en bois-moulé de 10,10 m de long. Il effectua ce périple de 55.000 milles (de 80° Nord à 68° Sud) en compagnie de son ami d'école, Gérard Janichon, de 1969 à 1973. Ce voyage est devenu aujourd'hui une référence. Damien fut, en effet, le premier petit voilier de plaisance à atteindre le Spitzberg (1969) ou la Péninsule antarctique en navigant sous le cercle polaire (1973), après avoir visité de nombreuses îles sub-antarctique (Crozet, Kerguelen, Heard, Macquarie, en 1972). A son retour, l'équipage obtint différentes distinctions (Neptune d'Or, Ordre Nationale du Mérite etc.) et le voilier est, depuis peu, classé Monument Historique par le Ministère de la Culture français.

En 1974-75, Jérôme construisit "Damien II", un voilier de 15,20m acier adapté au type de navigation qu'il avait le plus apprécié, l'exploration de l'Antarctique et des hautes latitudes australes. Il vécut sur Damien II les douze années suivantes, avec sa femme et sa famille qui s'agrandissait au fil des ans (son premier fils est né à bord), naviguant de l'Europe au Brésil, puis vers la Polynésie, la Tasmanie, la Nouvelle-Zélande, et l'Antarctique et les îles sub-antarctiques.

Dans le même temps, il participa à plusieurs courses, telles que la première Whitbread autour du monde en 1973-1974 (co-skipper), Saint-Malo-Capetown en 1975 (skipper), Rio-Southampton en 1975-76 (skipper), à la Whitbread de 1981 (équipier de sécurité).

En 1978-79, Damien II fut le premier voilier de plaisance à hiverner en Antarctique et il demeure, à ce jour, le voilier ayant hiverné le plus sud (67°45' S). Depuis, environ une trentaine de Damien II ont été construit et naviguent autour du monde.

En 1987, Jérôme Poncet et sa famille s'établirent sur une île isolée des îles Falkland dans une petite ferme d'élevage de moutons. Cet endroit situé au milieu de sa zone de navigation privilégiée et en pleine nature sauvage correspondait au style de vie authentique que lui et sa femme désiraient offrir à leurs trois enfants.

30 années d'expérience en Antarctique
Avec sa femme Sally, une biologiste australienne, il partit à la découverte de l'exceptionnelle richesse de la nature polaire et, passionnés par cette vie sauvage, ils développèrent leurs connaissances. Ils montèrent des expéditions privées pour effectuer des relevés botaniques, des comptages d'oiseaux et d'animaux, et devinrent des experts réputés. On leur demanda bientôt de conduire des expéditions et études scientifiques, qui s'augmentèrent d'expéditions photo et cinéma. Peu à peu, répondant à l'intérêt croissant suscité par cette région du monde et aux demandes nouvelles pour d'autres types d'expéditions, Jérôme orienta son activité vers d'autres approches ( films, reportages, tourisme sportif, aventure etc.) Il fut le premier à offrir à tous la possibilité d'explorer et de profiter de cette extraordinaire région, unique au monde, grâce à son voilier.

Jérôme observing Elephant Seals

Précédentes Expéditions

Expéditions scientifiques:
Jérôme Poncet a mené de nombreuses expéditions privées ou commanditées, en étant parfois utilisé comme support logistique et/ou consultant de recherches. Parmi celles-ci :

  • relevés botaniques et comptages d'oiseaux en 1978, 83, 84, 85 sur la Péninsule Antarctique, sur les îles Orcades du Sud, Shetlands du Sud et Géorgie du Sud (voir les publications scientifiques concernées).
  • BAS (British Antarctic Survey) en 1985,86, 88,90, 95 : relevés géologiques et études des oiseaux de mer et des phoques sur la Péninsule Antarctique, aux îles Shetlands et Géorgie du Sud (voir les publications scientifiques concernées).
  • Gouvernement de Géorgie du Sud et des îles Sandwich du Sud en 1997 : études des oiseaux de mer et des phoques (voir les publications scientifiques concernées). Georgie du Sud (2000)
  • Iles Malouines : étude des oiseaux de mer sur les îles et au large.(1988-2000)

  • Capture et transport de rennes de Georgie du Sud aux Malouines 
Expéditions cinéma:
  • BBC Natural World en 1989: pour le programme télévision "Marathon Birds in Falkland Islands" aux îles Falkland (Jason Island).

  • BBC unité Natural History (1992, 93, 96, 97, 98, 99,01) : pour les programmes TV "Life in the Freezer", "An Island All Alone", "Blue Planet" en Géorgie du sud, Péninsule antarctique, Shetlands du sud, Sandwich du sud

  • Anglia Survival TV (1986): pour "Antarctica: The Last Frontier" en Géorgie du sud

  • Les Cinéastes Animaliers (1989): pour "L'Arche et le Déluge" (France), en Péninsule antarctique

  • National Geographic Explorer TV (1990): pour "Antarctic Wildlife Adventure", en Péninsule antarctique et Shetlands du sud

  • BBC (1992) pour la production de " The Really Wild Show " aux îles Falkland (zone de l'île Beaver)

  • NHK télévision japonaise (1994) aux îles Falkland (îles Carcass et New)

  • Charon Films (1994) pour " Atlanten " (Suède), îles Falklands et Géorgie du sud

  • IMAX unité Natural History, production Imax (1994, 95) pour " Survival Island ", en Géorgie du sud

  • TF 1, télévision française (2000) pour " Ushuaia Nature ", programme de Nicolas Hulot

  • Spiegel TV (Allemagne) Terre de Feu (2000)

  • Warren Miller Film (USA) Georgie du Sud (2001) 
Nesting Gentoo Penguins

Autre expéditions notables:

  • Premier petit voilier à entrer en mer de Weddell, en 1999

  • Première expédition de surf en Antarctique, en 2000

  • Snow-Boarding, Georgie du Sud en 2001

  • Transport de Rennes de Georgie du Sud aux Falklands en 2002


  • Bibliographie

    Livres:

    • "Damien, du Spitzberg au Cap Horn" par Gérard Janichon (1973 - Arthaud, France)
    • "Damien, icebergs et mers australes" par Gérard Janichon (1974 - Arthaud, France)
    • "Damien, l'Antarctique à la voile" par Gérard Janichon (1975 - Arthaud, France)
    • "Damien autour du Monde, 55 000 milles de défis aux océans", par Gérard Janichon (1998 - Transboréal, France)
      Ces livres "Damien" ont été transmis en plusieurs langues.

    • "Le Grand Hiver - Damien II, base antarctique " par Sally Poncet (1982 - Arthaud, France) (réedition 2000 - Transboréal, France)

    • "Life in the Freezer, a Natural History of the Antarctic" par Alastair Fothergill (1993 - BBC Books), d'après la célébre série TV.

    • "Southern Ocean Cruising" par Sally et Jérôme Poncet (1991 - auto-publication avec le soutien de Voiles & Voiliers et Australian Geographic)

    • "Antarctic Encounter - Destination South Georgia" par Sally Poncet and Ben Osborne (1995 - Simon & Schuster, USA)

    Further Books:

    • Jean Baptiste Charcot
      • "Le Français au Pole Sud" (1906 - Flammarion, France)
      • "Le Pourquoi-Pas? dans l'Antarctique" - par J.B. Charcot (1910 - Flammarion, France)
      • "The Voyage of the «Pourquoi-Pas?»" - d'après le journal de J-B Charcot (1978 - Australia)
      • "Charcot, le Gentleman des Pôles" par G. Janichon and B. Heimermann (1991 - Pen Duick, France)
    • Raymond Rallier du Baty:
      • "15 000 in a Ketch" par R.Rallier du Baty (1910 - Thomas Nelson and Sons Ltd., England)
      • "Le Voyage de la Curieuse" par R. Rallier du Baty (1911 - Vol. 37 of La Géographie, France)
    • PENOLA: "Southern Lights" by John Rymill (1939 - Travel Book Club, England)
    • "L'aventure polaire française", par Gérard janichon et Christian de Marliave (Arthaud-Flammarion, 1997)

    Articles de presse:

    De nombreux articles ont été publié à propos de Jérôme et Sally Poncet. Notamment dans les revues National Geographic (USA), Australian Geographic (Australie), Voiles & Voiliers (France), Neptune (France), Géo (France), Grands Reportages (France), Cruising World (USA), Experimental (Grèce), Die Yacht and Geo Deutschland (Allemagne), Zeilen (Pays-Bas) etc.

    Publications scientifiques:

    • Boyd I.L., Walker T.R. and Poncet J. (1996): Status of Southern Elephant Seals at South Georgia. Antarctic Science 8(3):237-244.
    • Convey P., Morton A. and Poncet J. (1999): Survey of Marine Birds and Mammals of the South Sandwich Islands. Polar Record
    • Komarkorva V, Poncet S. and J. (1990): Additional and Revisited localities of Vascular Plants in the Antarctic Peninsula Area. Arctic and Alpine Research Vol 22
    • McCann T.S., and Rothery P. (1988): Population Size and Status of the Southern Elephant Island Seal (Mirounga leonina) at South Georgia, 1951-1985. Polar Biology 8:305-309
    • Poncet J. (1997): Distribution and Abundance Survey of Seabirds and Seals at South Sandwich Islands in the Scotia Sea. Government of South Georgia and South Sandwich Islands Publication
    • Poncet S. and J. (1985): A Survey of Penguin Populations at the South Orkney Islands. British Antarctic Survey Bulletin 77:109-129
    • Poncet S. and J. (1987): Censuses of Penguin Populations of the Antarctic Peninsula, 1983-87. British Antarctic Survey Bulletin 68:71-81
    • Poncet S. (1994): A Preliminary Investigation of South Georgia's Sealing Beaches. Unpublished Report
    • Smith R.I.L. and Poncet S. (1985): New Southernmost Record for Antarctic Flowering Plants. Polar Record 139:426-427
    • Smith R.I.L. and Poncet S. (1987): Deschampsia antarctica and Colobanthus quitensis in the Terra Firma Islands. British Antarctic Survey Bulletin 74:31-35
    • Traythan P. et al. (1996): An Ecological Atlas of South Georgia. British Antarctic Survey.
    • Woehler E.J. (1993): The Distribution and Abundance of Antarctic and Subantarctic Penguins. SCAR

    Autres sites intéressants:

    • IAATO - International Association of Antarctica Tour Operators qui regroupe tous les navires de croisière et quelques voiliers proposant des charters dans la zone antarctique
    • www.tourism.org.fk ("Service Providers") Site de Iles Falkland
    • www.sgisland.org Site de Georgie de Sud

     

    A Leopard seal

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    Falkland Islands

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